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塾・予備校のための商標登録

教室と黒板の写真

人生に役立つ知識や情報を学べる予備校は、現代社会で必要不可欠です。
そして、これらの塾・予備校の名称や独自のサービス名は「商標」になり得ます。

近年、インターネットや電子媒体の発達により、教育や学習のスタイルも様々です。
それとともに、塾や予備校が提供する商品・サービスも多種多様になっており、商標を保護する重要性がより高まっていると言えるでしょう。

そこで、商標を適切に保護するには、「商標登録」の利用が有効です。
本ページでは、塾や予備校に関連する商標登録の概要を簡単に解説いたします。


1.塾・予備校に関する商標の性質

塾や予備校の商標としてまず考えられるのは、それらの名称です
オーソドックスなものとしては、「○○塾」、「○○予備校」、「○○ゼミナール」、「○○アカデミー」、「○○学院」といった名称が多いと言えるでしょう。

この○○に入る語としては、学ぶ対象や、地域・地区名、経営者や講師の名字や名前となる場合が多いように見受けられます。また、理念を表わす語や、「進歩」「前進」「成功」を意味するポシティブな語が採用されることも少なくありません。

このような特徴から、塾や予備校の名称に関する商標は、ある程度の「型」があると言うことができそうです。すなわち、何も意識せずに考えると、他人の商標と偶然同じになってしまったり、似てしまったりする確率が高いと考えられます

後述のように、商標登録によって生じる商標権は、商標登録がされた商標と同一または似ている商標を使用する行為に効力が及びます。商標権の存在を知らなかったとか、自分の使用行為に故意や悪意はなかった、という言い訳は原則として通用しません。
すなわち、たとえ偶然であっても、他人の登録商標と同じ(または似ている)商標を使えば、形式的には商標権の侵害が成立してしまうのです。

以上のように、知らず知らずのうちに他人の商標権を侵害してしまうリスクがありますので、塾や予備校の商標は、その重要性を十分認識した上で、採択や使用に細心の注意を払う必要があるのです


2.商標登録の本当のメリット

商標登録を受けると、商標権という権利が発生します。

商標権があれば、自分だけが登録商標を独占して使うことができ、権利の範囲内で、他人が無断でこれと同一または類似の商標を使うことを禁止させることができます。
商標権の効力は、日本全国に及びます。

これだけでも、非常に強力な権利であることはご理解いただけるかと思います。
しかし一方で、現実的なメリットを想像できないかもしれません。これについては、「その商標を安全に使い続けることができ、安心して事業への専念ができる」ことこそが、商標登録の本当のメリットであると認識していただくとよいでしょう。

これは、商標登録は他人の商標権と抵触する範囲ではできないのが建前だからです。
つまり、商標登録をした商標を使う限りにおいて、他人の商標権を侵害することは原則としてないことを意味します。

登録を受けずに商標を使えば、他人の商標権を侵害するリスクが付きまといます。
このようなリスクを回避し得ることでも、商標登録には大きなメリットがあると言えると思いますが、いかがでしょうか。


3.塾・予備校に関する指定商品と指定役務

商標登録の申請には、申請書である「願書」を特許庁に提出します。
願書には、登録を受けたい商品やサービス(「指定商品」・「指定役務」と言います)を記載します。これらが、商標権の効力範囲を定める基礎となるのです

近年、塾や予備校が提供する商品・サービスも多岐に渡るようになりました。
そこで、塾や予備校に関する商標の登録申請をする際に、願書への記載を検討するべき指定商品と指定役務をご紹介いたします。


① 生講義

塾や予備校のもっとも基本となるサービスが生講義です
このサービスの願書への記載は必須と言えるでしょう。
具体的には、以下のような指定役務を記載します。

 ・第41類「技芸・スポーツ又は知識の教授」
 ・第41類「学習塾における教授」
 ・第41類「予備校における教育」



② 教材(テキスト、出版物、CD、DVD、ソフトウェア)

講義用に作成されたものや講義で配布するものではなく、別途独立した商品として販売する教材があれば、これらの商品についても商標権で保護すべく、願書に含めるのがよいでしょう

まず、紙媒体のテキストや出版物については、指定商品に第16類の「テキスト」、「書籍」や「印刷物」を追加します。紙媒体だけではなく電子書籍もあれば、第9類「電子出版物」も加えるとよいでしょう。

また、独立した商品として、音声講座を録音したCDや、生講義を録画したDVD、それらの電子データを販売しているような場合には、以下のような商品を加えます。

 ・第9類「録音済CD」
 ・第9類「記録済みCD-ROM」
 ・第9類「録音・録画済みDVD・DVD-ROM」
 ・第9類「ダウンロード可能な音楽・音声・映像」

さらに、オリジナルのソフトウェア(コンピュータ用学習ソフト)がある場合には、以下の商品を加えるとよいでしょう。CD-ROM版やDVD-ROM版などのパッケージソフトのほか、ダウンロード販売する場合もこれに含まれます。

 ・第9類「教育用コンピュータソフトウェア」
 ・第9類「電子計算機用プログラム」
 ・第9類「携帯情報端末用コンピュータアプリケーションソフトウェア」



③ eラーニング(イーラーニング)

近年ではインターネットの発達にともない、「eラーニング」も主流です
eラーニングについては、基本的に「①生講義」の指定役務である、第41類「技芸・スポーツ又は知識の教授」でカバーできると解されますが、より具体的に、「インターネットを含む通信ネットワークを利用した技芸・スポーツ又は知識の教授」としてもよいでしょう。

なお、eラーニングといっても様々な態様があり、たとえば、生講義のビデオ録画を配信するもの、webカメラを通じて画面上で先生が直接指導するもの、ひたすら受講者が黙々と練習問題を解き続けるもの等が挙げられます。基本的には、上述の指定役務でカバーできると考えますが、提供方法や業態によっては、以下のような指定役務を追加することで、保護が一層確実になるでしょう。

 ・第41類「オンラインによる映像・音楽及び音声の提供」
 ・第42類「インターネットを利用した学習用の電子計算機プログラムの提供」
 ・第42類「インターネットなどの通信ネットワークを用いて行なう
       電子計算機用プログラムの提供」
 ・第42類「電子計算機用プログラムの提供」

ちなみに、第42類の「電子計算機用プログラムの提供」とは、データを利用者のPCにダウンロードさせずに、直接オンライン上で操作に応じて処理がなされるASPのような形態のサービスのことです(ダウンロードされるプログラムは、商品として扱われ、第9類に属します)。最終的には、主たるサービスが何かという話になりますが、場合によっては、eラーニングサービスがこれに当たる余地もあるように思います。

※インターネット関連の指定役務の選定については、実務上も錯綜している一面があり複雑です。専門家である弁理士へのご相談をオススメいたします。


④ その他

眼目の第41類「技芸・スポーツ又は知識の教授」等の指定は必須になりますので、同じ第41類に属する以下の関連サービスも、あわせて記載するとよいでしょう。

 ・第41類「セミナーの企画・運営又は開催」
 ・第41類「インターネットを介して行う電子出版物の提供」
 ・第41類「書籍の制作」
 ・第41類「録音済み又は録画済み記録媒体の貸与」
 ・第41類「教育・文化・娯楽・スポーツ用ビデオの制作
      (映画・放送番組・広告用のものを除く。)」

また、第16類や第42類の指定商品・指定役務を願書に含めている場合には、以下もあわせて記載するとよいかもしれません。

 ・第16類「文房具類」
 ・第42類「電子計算機用プログラムを記憶させた記録媒体の貸与」
 ・第42類 電子計算機用ソフトウエアの貸与」

※注:上記の指定商品・指定役務の表記は、過去に特許庁にて認められたものですが、将来的に運用変更がなされる可能性があります。また、これらが属する区分についても、将来的に変更になる可能性がございますので、実際に願書を作成する際には、あらためてご確認を願います。



おわりに・・・

塾や予備校の商標は、その性質上、「似たようなものになりやすい」傾向があることからも、自分が他人の商標権を侵害しないため、また、他人に自分の商標を使われないために、商標登録が重要となる分野です

そして、近年は塾や予備校が提供する商品・サービスも多岐に渡っており、商標登録の場面において、どこまで保護範囲に広めるかをよく精査する必要がでてきました。

これを機会に、手がけているサービスを一度取りまとめて、商標登録をご検討いただくことをお勧めいたします。

なお、当事務所でも商標登録の申請代行を承っております
Eメールがご利用できる環境があれば、全国対応が可能です。

専門家に依頼することで、審査にパスできる可能性を高める申請書の作成や、商標を登録・使用する際の適確なアドバイスにご期待いただけます。
もちろん、貴社の時間や労力の節減にもつながります。

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