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お医者さんのための商標登録

ドクターの写真

お医者さんには、内科・外科、歯科、眼科、整形外科、獣医科などの様々な専門分野があります。いずれの分野においても、お医者さんの行なう医療行為は、世のため人のためになされる尊いものです。その一方で、「サービス業」の側面があるとも言えます。

すなわち、このような医療サービスを、他者のサービスと区別するために用いられる「表示」は「商標」になり得るものです。そして、これらは商標登録の対象となります


お医者さんも商標登録をした方が安心。患者さんのためにも。

商標登録を受けると、商標権という権利が発生します。商標権は、日本全国に及び、登録した商標と同一・類似の商標を他人が使うことを禁止し、これをやめさせられる強力な権利です

お医者さんの立場からしてみれば、他のお医者さんと商標のことでゴタゴタする気はないでしょうし、そもそもそういった時間の余裕もないと思います。ですので、トラブルの発生率としては、一般的な企業と比較すればきわめて低いと言えるかもしれません。

しかし、インターネット等で医療機関の名称を調べてみるとわかりますが、意外と同じような病院名や、似たような医院名が存在しているのも事実です。

あなたの病院が、小さな町でこぢんまりと経営されている限りは、商標のトラブルに巻き込まれる可能性はたしかに低いでしょう。ですが、病院が有名になったり、大きくなったりすると、それをよく思わない競合他者から、商標権に基づいたクレームを受けたり、病院名の使用中止を求められるリスクもゼロではありません。特に、インターネットが発達した現在においては、ホームページなどから同じ病院名や、似たような医院名を他者が使用していることは簡単に判明します。

また、似たような病院名が複数存在すれば、それだけ患者が誤認混同する可能性があるということです。患者さんが間違ったり、混乱したりしないためにも、自己の識別標識として商標を意識することは重要です。

では、どのようなものが具体的に商標登録の対象になるのか、簡単に見てみましょう。


1.病院名などの医療機関の名称

病院名、医院名、クリニック名などの医療機関の名称は、商標登録の対象となります

ただし、ありふれた名字や地域名と、「病院」「医院」「クリニック」等の語を組み合わせたような名称は、自他のサービスが区別できない(商標として機能し得ない)という理由で、原則として商標登録を受けることはできません。こういった名称は、誰かに使用を独占させるというのも妥当ではないからです。

たとえば、「山田病院」、「佐藤医院」、「田中歯科」、「横浜クリニック」、「渋谷動物病院」などが、これに該当するでしょう。なお、このような名称は商標登録できませんが、自由に使用することは基本的に問題ありません

どうしてもこのような名称を商標登録したい場合には、これを大幅にデザイン化・装飾化したロゴ文字としたり、後述するロゴ図形やキャラクターと組み合わせて1つの商標とするといった実務上の手段(テクニック)がありますが、商標権の権利範囲が不明確になるというデメリットがあります。

他方、医療機関の名称が造語(たとえば、「アスター歯科クリニック」)でユニークとなる場合には、商標登録を受けられる可能性が高いですので、ご一考されることをお勧めいたします。


2.病院等のロゴ図形、マスコットキャラクターの絵

近年、多くの病院やクリニックが、差別化を目的としたり、理念の象徴とする目的で、独自のロゴ図形(シンボルマーク)を採用しているのを見かけます。また、患者に安心感や親しみを与えるために、オリジナルのマスコットキャラクターを作っているお医者さんもいるようです。

このようなロゴ図形やキャラクターの絵柄も、商標登録の対象となります

ロゴ図形については、病院等の医療機関の名称と並べて表示することが多いでしょう。これらをまとめて1つの商標として登録しているケースも、実務上多く見られます

キャラクターの絵については、著作権が発生していることがほとんどですので、事前に権利関係をキチンと確認・処理することを忘れないようにしてください。


3.治療法の名称

「○○○療法」や、「○○○治療法」といったような、新しく斬新な治療法を開発した場合、このような名称について商標登録を受けることができる余地があります

ただ、一個人のお医者さんが関わるケースは、あまり多くないように思われます。


おわりに・・・

このように、お医者さんも商標の世界と意外に関連性があることがわかります。

ちなみに、特許庁のデータベースを用いて2016年6月27日現在の商標登録状況を調べたところ、「○○○病院」というものは212件、「○○○医院」は41件、「○○○クリニック」は638件もありました。医療機関の名称としてはその他のパターンも考えられますので、実際にはもっと多いでしょう。

ご自身の経営する病院等の差別化や、ブランド戦略のためにも、商標登録を一度ご検討されてはいかがでしょうか。商標登録にはノウハウがありますので、まずは専門家である弁理士にご相談されることをお勧めいたします。

なお、当事務所でも商標登録の申請代行を承っております
Eメールがご利用できる環境があれば、全国対応が可能です。

専門家に依頼することで、審査にパスできる可能性を高める申請書の作成や、商標を登録・使用する際の適確なアドバイスにご期待いただけます。
もちろん、貴社の時間や労力の節減にもつながります。

当事務所の特徴

商標登録についてのご相談、ご依頼方法の確認などは、以下の「かんたん問い合わせ」フォームよりご連絡ください。また、費用のお見積りが必要な場合は、「お見積り依頼」フォームよりお問い合わせ願います。いずれも、初回対応は無料です。
 ご依頼までの流れ

当事務所は、お医者さんの商標登録を応援しています。
遠慮なく、どうぞお気軽にご連絡くださいませ。

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