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Q2:他人の著作権を調査する方法ってあるの?

ANSWER

商標調査のように他人の著作権を調査することは不可能、と言わざるを得ません。

世の中には無限数とも言える著作物が存在しており、著作権が発生しています。

そして、著作権の発生には、商標登録のような登録手続も必要ありませんので、権利を集中管理するデータベースも存在しておらず、どこに誰のどんな種類のどのような著作物の著作権が存在しているか、誰もわかりようがないからです。

とはいえ、ビジネスで著作物を取り扱う以上は、必要最低限のリスクヘッジは行なうべきだと思います。

たとえば、今ではインターネット検索の性能もかなり高くなっていますので、類似画像検索や、キーワード検索で、明らかに「パクり」と指摘されそうな著作物については、発見することができるのではないでしょうか。市販されている「キャラクター図鑑」などをチェックするのも良いかもしれません。

たしかに、著作権は相対的な権利ですので、たとえ他人の著作物と全く同じものであっても、それが独自に創作したオリジナルであれば著作権侵害とはなりません。

しかし、ご存じのとおり、最近ではネット上で一度「パクり疑惑」が話題になると、マスコミでも取り上げられ「大炎上」ということも少なくありません

こうなってしまうと、著作権侵害(パクり)の事実の有無とは関係なく、企業イメージの低下を引き起こしますし、対応にも多大の労力が必要になってしまいます。最終的には、バッシングに負けて変更や取りやめという結果になるのがほとんどでしょう。
いずれにしても、企業にとってのダメージは甚大です。

対策が難しい問題ではありますが、リスクとしては決して小さくはありません。
「やれるだけのことはする」といった姿勢が、重要ではないかと思います。


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